十二生肖的传说

2021-01-07 08:11:40 故事会 2021年1期

据说在很久很久以前,人们是没有生肖的。十二生肖是后来由玉帝给排定的。玉帝为了给人们排定生肖,决定在天庭里召开一个“上肖大会”,他给各种动物都发了开会的圣旨。

那时候,猫和老鼠是很要好的朋友,它们生活在一起,像兄弟一样。开上肖大会的圣旨送到了猫和老鼠那里,猫和老鼠都很欢喜,它们决定一起去参加上肖大会。

大家知道,猫是很会打瞌睡的,它自己也知道这一点,所以在开上肖大会的前一天,它就预先和老鼠打了招呼:“鼠弟!你知道我是很会打瞌睡的,明天去上肖的时候,倘使我睡着了,你叫我一下好不好?”

老鼠拍着胸脯说:“你放心睡好啦,到时候我会叫醒你的!”

猫说了声“谢谢你”,就抹抹胡子,放心睡着了。可是第二天早晨,老鼠很早起来,吃过早饭,独个儿上天庭去了,对正在熟睡的猫,它一声也没有叫。

第二天,天庭里开了一个非常盛大的上肖大会,各种动物都到齐了。玉帝宣布了开会的宗旨后,就在动物中选出了牛、马、羊、狗、猪、兔子、老虎、龙、蛇、猴子、鸡、老鼠十二种动物,作为人的生肖。玉帝为什么只挑这十二种动物呢?挑了鸡,为什么不要鸭子;挑了老虎,为什么不要狮子?他到底是根据什么挑选的,这些,我们一点也不知道。

挑选出十二种动物以后,还有一个麻烦的问题,就是排定先后的次序。当时,动物们在这件事情上有了争执,特别是由谁领头的问题,更是议论纷纷,于是玉帝说:“你们中间牛最大,就让牛领头做第一肖吧!”

大家都满意,连老虎也赞成,不料小小的老鼠却跷起大拇指说:“应该说,我比牛还要大!每次我在人们面前一出现,他们就叫起来: ‘啊呀,这只老鼠真大!却从来也没有听见人说过: ‘啊呀,这头牛真大!可见在人们的心目中,我实在比牛大!”

老鼠这一番话,简直把玉帝弄糊涂了。玉帝说:“难道真有这样的事吗?我看不见得吧?”

猴子和马都说老鼠胡吹,但是老鼠理直气壮地说:“你们要是不相信,可以试一试!”

鸡、狗、兔、羊等都同意试一试,玉帝也赞成了,他就带了十二种动物到人间去。

事情真如老鼠所说的一样,当大水牛在人们面前走过的时候,人们纷纷议论,说:“这头牛长得真肥,真好。”可是没有一个人说“这头牛真大”。这时,狡猾的老鼠突然爬到牛背上去,用两脚直立起来。人们一见牛背上的老鼠,果然立即就惊呼起来:“啊呀,这只老鼠真大!”

玉帝亲耳听见了人们的惊呼,皱皱眉头,无可奈何地说:“好吧,既然人们都说老鼠大,我就让老鼠做第一肖。至于牛,就屈尊第二吧!”

这件事就算确定下来了。现在的十二生肖就是这样:老鼠是第一肖,牛是第二肖。

老鼠做了第一肖,得意扬扬地回去了。睡眼惺忪的猫看见了,奇怪地问道:“鼠弟,怎么啦,今天没有开上肖大会吗?”

老鼠神气活现地回答道:“你还在做梦呢!上肖大会早已经开过了,有十二种动物上了肖,我是第一名!”

猫着实吃了一惊,圆睁着两眼,问道:“那你为什么没叫我一道去?”

老鼠轻描淡写地回答道:“忘記了!”

猫气得胡子根根翘起,大声嚷道:“小东西,你不讲信用!你不是亲口答应叫醒我的吗?要不然,我也不会放胆睡着。你害我误了一件大事,我要跟你算账!”老鼠一点也不肯认错,它满不在乎地说:“哼,有什么账可算呢?叫你,是情分;不叫你,是本分。我又不是你的跟班!”

这一下可把猫气坏了,它“呼哧呼哧”地喘着气,突然把牙齿一磨,“呼”地扑上去,咬住老鼠的头颈。老鼠只把后腿弹了两下,“吱吱”叫了两声,就断了气。

从此,猫和老鼠就成了死对头,直到现在还是这样。

(搜集整理:刘 金)

(发稿编辑:吕  佳)

(题图、插图:豆  薇)