最卑微的人

2020-12-23 11:27:21 读者 2021年2期

克靖

《儒林外史》中除了范进,其实还有一位下层人物也塑造得很成功,那就是匡迥,又叫匡超人。

匡超人出身贫寒,年轻时流落在外,拆字为生,衣食难保,幸得当时学界有名的马纯上先生资助,才得以返乡。匡家是标准的“矮矬穷”家庭,匡超人的父亲是个老实人,生平没挣下半分产业,老年又瘫痪在床;大儿子没什么出息,对爹娘也不是太孝顺。

匡超人回家后,全力承担起家庭重担,白天卖豆腐养家,晚上一面照顾病中的父亲,一面在灯下刻苦读书,凌晨又赶早磨豆腐。在他的辛苦经营下,家庭经济得以勉强维持。然而,偏偏在这时,他们所住的村庄失火,房子被烧得精光,他们一家不得不寄居在庙宇里。匡超人有志气,哪怕在这种状况下还是坚持奋斗。一日深夜,他又在灯下大声读书,恰巧当地知县来视察灾情,听到这荒郊野外竟然还有琅琅读书声,大为感慨,就叫来当地的保正问话。保正回答:这人是个孝子,孝顺父母,养家糊口之余还坚持苦读诗书,很不容易,可惜现在连个童生都还不是。

知县被这个励志人物感动,于是极力照顾匡超人,在功名的道路上,一直为他开绿灯。当然,匡超人也很争气,肯下功夫钻研,又聪明善学,文章越来越有长进。后来,他终于中了秀才,成了县里的体面人物。

就在匡超人的人生道路往上走的时候,他父亲病危。父亲临终时,在病榻上对正在进步的儿子说了一番话。他承认自己的一生很失败,没有给儿女留下半点资产。他觉得次子匡超人还比较有出息,总算成了能出入官府、能和官员士大夫结交的读书人,他也觉得儿子很有潜力,凭着聪明和勤奋,将来继续高升也是有可能的。

然而,这位穷困一生的父亲对儿子最大的寄望,不在物质方面,也不在权位方面,而是在德行方面。在这位人生失败的父亲眼里,功名富贵是身外之物,只有德行才是至高无上的。而且这位父亲有着极长远的预见性,他警告儿子,将来不要因为日子过得顺利了,反而变得市侩,“添出一肚子的势利见识来”。

就凭这一点,我们可以看出,匡超人的父亲是一位人格伟大的父亲。他一生卑微贫穷,却知道人生应有的坚持和最高境界;他受尽贫寒的折磨,却还是教诲儿子:富贵功名不要紧,德行才要紧;他有着丰富的人生经验,所以可以洞悉并预见人性的变化。从这几点来看,匡老人家的人生并不失败。

但是,不出其所料,匡超人在得到功名之后,变成了彻头彻尾的市侩小人。

像匡超人父亲这样平凡却又洞悉人生并坚持原则的人,在民间其实有很多。他们一生并无傲人的成就,但他们宁肯落魄也要坚持清白的人格,不失为人的初心。

(明 苏摘自《小品文选刊(精華版)》2020年第4期,张伯涛图)