英媒:美海军无人货船完成4700海里试航 首次通过巴拿马运河

2020-11-21 13:45:46 参考军事

参考消息网11月21日报道 据英国《新科学家》周刊网站11月18日报道,一艘机器人货船首次通过了巴拿马运河。该货轮是一艘隶属于美国海军的“霸主”无人驾驶水面舰艇,它完成了长达4700海里的航行,其中包括在几乎完全没有人类辅助的情况下从大西洋航行到太平洋。

五角大楼发言人乔希·弗雷说,该货轮在此次行程的大约97%的时间内处于自主航行模式。一个远程船员团队在需要时提供了辅助。

美国海军拥有两艘59米长的“霸主”无人船,由有人驾驶的快速运输船改装而成。它们属于能够在携带540吨货物时以35节航速巡航的双体船。无人操纵功能的改造成本为每艘船1亿多美元。

尽管以这种方式驾驶大型船只的技术可能并不新鲜,但巴拿马运河管理当局允许这艘无人驾驶船只通过的意愿,表明船运业对这项技术的认可正在增强。

体积更小一些的无人船已经完成过长时间的航行,其中包括冲浪板大小的“波浪滑翔者”无人船在2013年进行了长达1.47万公里的横穿太平洋的航行。不过,“霸主”无人船的此次航行——包括途经巴拿马运河——是同类体量无人驾驶船只的最长行程。

“霸主”无人船是美国海军“幽灵舰队”计划的一部分,该计划将用众多由人工智能通过网络通信控制的较小的无人驾驶船来补充常规舰队。这些无人船可能会承担要求不那么严苛的任务,例如运输、排雷和搜寻潜艇。

资料图片:未来无人货船想象图。(英国《新科学家》周刊网站)

【延伸阅读】美军将部署无人“幽灵舰队”:应对俄军高超音速武器

参考消息网3月19日报道 外媒称,美国海军将派出一支“幽灵舰队”,任务是跟踪并击落俄罗斯最新的高超音速核武器。

英国《太阳报》网站3月16日报道称,该舰队中10艘最先进的无人艇将携带各种传感器和致命导弹,而上面没有1名舰员。

超音速和高超音速导弹的扩散使得在尽可能远的距离之外探测到威胁显得至关重要。但迄今为止,由于地球曲率影响,低空飞行导弹在击中目标之前被探测到的距离仍然很短。

因此,“幽灵舰队”未来将在搜寻入侵威胁的美国海军特遣部队的前方航行——哪怕它们是以极快的速度航行。

一旦无人艇发现威胁,它们就可与之交战,或通知装备“标准”-6(SM-6)舰对空导弹的护航战舰。

SM-6导弹的射程超过100英里(1英里约合1.6公里),比驱逐舰或巡洋舰实际探测到掠海低空飞行导弹的距离要远。

在上述消息传出之前,俄罗斯总统普京公布了1款新型导弹,称这款导弹的飞行速度是音速的10倍,现役任何防空系统都无法拦截。

对此,美国海军已经为购买2艘大型无人水面艇做了2.6亿英镑(约合3.4亿美元)预算,另外还将建造8艘无人水面艇。

该型无人艇与小型护卫舰大小差不多,长度为200英尺到300英尺(1英尺约合0.3米)不等,可以在艇上没有一个人的情况下,自行在海上运行。

五角大楼的高官们表示,为了赶上对手,他们需要追加巨额拨款。报道指出,由于担心美国无法赢得第三次世界大战,他们希望将先进武器项目预算增加到7500亿美元。这些高官说,需要把这些资金用于研发高超音速武器和人工智能技术——俄罗斯和中国已经在测试这些武器和技术。

报道称,美国空军已经在研制一种高超音速核导弹,其飞行速度是音速的5倍。军工巨头洛克希德-马丁公司承担了为五角大楼生产这种武器的任务。

美国已经推出了X-51A“驭波者”高超音速武器原型,其飞行速度达到每小时3300英里,但新型武器将更加先进。

美方甚至承认,它无力防御对手制造的“改变游戏规则”的高超音速武器,因为这些武器飞得太快,无法拦截。

美国政府问责局的一份报告说,高超音速武器的速度、高度和机动性可能令大多数导弹防御系统望尘莫及,它们可能被用来提高远程常规打击能力和核打击能力。

报告承认:“没有现成的对策。”

政府问责局的报告还提到了太空武器,这给特朗普总统计划建立“太空部队”增加了新的可信度。

报道称,美国将公布一个经过改进的防御系统,该系统包括在太空部署激光武器,以击落俄罗斯的核导弹。预计这项计划会成为特朗普总统新的自上而下导弹防御战略的一部分。

《导弹防御评估报告》还将研究用天基武器摧毁地面设施,这一想法与上世纪80年代里根总统的“星球大战”计划如出一辙。目前,美国天基激光武器仍处在研究阶段,有关天基激光武器系统或发射此类武器的决定尚未作出。另外,美国还打算在未来几年增加陆基拦截导弹的数量。

美海军无人舰示意图。

(2019-03-19 10:52:23)

【延伸阅读】美海军将“重新打造”舰队 或增大对无人舰船依赖

参考消息网12月11日报道 外媒称,美国代理海军部长称,未来美海军舰队将增大无人舰船的比重。

美国军事网站12月9日报道称,新上任的美国代理海军部长最近表示,他对筹划一支比目前计划的355艘舰船规模更大的海军舰队持开放态度,这支舰队对无人操作系统的依赖程度很大。

报道援引托马斯·莫德伊办公室6日的一份备忘录称,这位代理海军部长说,即将开展的综合海军兵力结构评估将有助于引导美国海军拥有一支重新打造的舰队,这支舰队由“355艘(或更多)的军舰、无人水下航行器及无人水面舰船组成,要在10年内具备更强的全球海上影响力”。

莫德伊5日在美国海军学会防务论坛上表示,美国海军舰队的规模可能需要比大家经常说的355艘舰船更大。

美国海军研发的无人舰(美国海军网站)

他说:“我们需要思考355这个数字意味着什么;如果355不是正确的数字,我们需要知道正确的数字应该是多少,我们应该为此展开游说,并提出充分的理由。”

备忘录说,美国海军和海军陆战队都在最终确定新的兵力结构评估报告,莫德伊预计评估结果公布的时间不迟于明年1月15日。

美国海军作战部长迈克尔·吉尔戴在5日的论坛上说,上一次完成海军兵力结构评估是在2016年;评估结果影响到当前持续30年的造船计划。

吉尔戴说,兵力结构评估除了更多地要求海军和海军陆战队开展合作之外,还将对无人操作系统给予极大的关注。

报道指出,相关细节仍在敲定之中,不过吉尔戴说,海军未来需要由有人操控和无人操控的空中、水面及水下舰船组成的一支舰队。

(2019-12-11 13:39:33)

【延伸阅读】美媒:无人驾驶船只3年内将投入运营 或易受海盗袭击

参考消息网10月10日报道 美国《大众机械》月刊网站9月13日转发美联社的一篇题为《无人驾驶船只即将问世》的文章。

无人驾驶汽车可能尚需多年才能上路,但是自动航行船只可能即将问世。

一定程度上受汽车行业竞相建造无人驾驶汽车的带动,船舶创新者正在为阿姆斯特丹运河建造自动驾驶渡轮、可自动行驶穿过挪威峡湾的货船以及搭载集装箱、穿越大西洋和太平洋的遥控货船。首批这类自动船只可在三年内投入运营。

今夏,一艘试验性作业船在波士顿港不断地避开所有船只和油轮,作业船装有传感器和自动航行软件,铝制船身上刻着“无人驾驶船”的字样。

波士顿创业公司海洋机械机器人公司船舶技师杰夫·加夫雷斯说:“我们已经完全自动了。”他坐在船舵边,船驶过港口航道。

计算机科学家穆罕默德·萨阿德·伊本·西迪克说:“收到。”他在附近的码头用一台便携式电脑协助船只导航。

试验作业船仍需人工监督。但是,部分世界船舶公司巨头已致力于设计无需船长或水手的船只,至少是不需要他们上船操作。

海洋机械机器人公司首席执行官迈克尔·约翰逊说:“海洋是个宽广的天地。”

该公司是在东波士顿造船厂的基础上发展而来的,东波士顿造船厂曾经专门建造强大的木帆船。公司希望激发出新的商业航海创新时代,超越无人驾驶汽车和卡车的发展。

约翰逊本周说,这家创业公司与一家未披露名称的公司签署了协议,“在一艘货船上安装世界首套自动驾驶系统”。货船将通过陆地遥控穿越北大西洋。他还计划向清理漏油业务及其他海上疑难业务的公司出售这项技术,意在帮助船员,而不是取代他们。

约翰逊是一名船舶工程师,以前曾在工作中到过意大利沿海,协助营救大型游轮“歌诗达协和”号沉船。约翰逊说2012年的那次致命翻船及其他海运灾难令他认识到“我们过于依赖老旧技术了”。

他说:“人们累了,分心了。”

几十年来,军队一直在研制无人驾驶舰艇。但是,大量商业试验正在斯堪的纳维亚历史悠久的海港进行。今年罗尔斯罗伊斯公司在哥本哈根演示了一款遥控拖船。目前已在挪威的特隆赫姆峡湾和芬兰的西部沿海设立了政府批准的测试区。

在挪威,化肥公司雅苒国际公司正在与工程公司康士伯控制系统公司就使用电动船替代大拖车的项目进行合作,计划把三个附近的港口连接起来。引航船将于明年下水,2019年转为遥控,2020年完全自动化。

康士伯控制系统公司首席执行官盖尔·哈奥伊说:“它可以把大量卡车从这些小社区的公路上去除。”

今年6月一艘货轮与美国海军驱逐舰发生致命碰撞的日本邮轮公司计划2019年测试第一艘遥控船只,这是日本计划在2025年之前启用数百艘自动货轮的长远规划内容。中国一家联合公司也制定了目标,要在2021年实现第一艘自动航行货船下水。

自动驾驶汽车与自动驾驶船只的关键原理是相似的。二者均利用一系列传感器对周围环境进行扫描,然后将信息传输给一套人工智能系统,再向船只发出行驶指令。

但是,与荷兰几所大学合作、明年在阿姆斯特丹试水无人驾驶船只的麻省理工学院教授卡洛·拉蒂说,船只导航比汽车导航可能更为容易。比如,城市的河渠没有行人或骑行者堵塞道路,航船要遵守严格的限速规定。

拉蒂的项目还负责探索小型船只以“蜂群”方式互相协调的办法。比如,它们可以先采取客船舰队或送货船队的形式,然后随需应变,转变为浮桥,容纳大量行人通行。

由于很多船只已经配备了电子控制系统,拉蒂说:“仅仅增加一小套传感器和人工智能系统就能轻松把它们变成自动航行船只”。

研究人员已经开始设计效率更高的商船,因为它们无需为海员提供食宿空间。但是,不久的将来,这些船只大多仍然只是部分自动化。

在遥控操作中心舒适地指挥航行的船长可以同时监控几只船,坐在一间拥有360度虚拟现实视图的房间里。当船只驶入公海时,它们可能就不需要人工决策了。这只是航海任务逐步自动化的最新进展。

罗尔斯罗伊斯公司负责船舶业务创新的副总裁奥斯卡·利万德说:“如果时光倒回150年,货船上有200多名工作人员。现在只需10至20名。”

未来仍然存在一些重大挑战。无人驾驶船只可能更易受海盗袭击,或者甚至是黑客通过遥控船只控制系统进行盗窃。一些自动驾驶船只可能比其他船只更早赢得公众信任。满载香蕉的无人驾驶货轮也许不像固定往来于大城市或野生保护区附近的油轮更令人担忧。

已经实行了几十年的国际海洋安全条约也规定:“所有船只都应配备充分有效的人员”。但是,管理海运事务的国际海事组织已对自动行驶船只的安全、保障和环境影响开始了为期2年的评估工作。(编译/郑国仪)

图为无人驾驶货船设想图

(2017-10-10 00:31:02)