丁汝昌究竟是不是称职的舰队统帅

2020-11-19 10:54:56 领导文萃 2020年21期

林森

甲午战争无疑是许多国人心中永远的痛,而当大家总结此战中国失利的教训时,许多人都会归咎于李鸿章用人不当,让一个不懂海军的外行丁汝昌来担任北洋水师提督,以至于中国第一支近代化海军舰队全军覆没。

不过也有人说,丁汝昌不是不具备作为一位海军将领的才能,只不过在战时遭遇多方掣肘,他纵有回天之术也无从施展,这才导致北洋水师最后的悲剧。

那么,究竟哪种说法更符合历史的真相?丁汝昌是不是一位称职的舰队统帅呢?

出身陆军的外行——丁汝昌:我是“跨界”达人好不好?

众所周知,丁汝昌是陆军将领出身。但将领尤其是高级将领,其升迁的过程本身就是一个不断学习、积累、成长的过程。在此过程中,工作领域的变动是很常见的。

尽管丁汝昌出身陆军,但从其1879年出任北洋海防兵船督操开始,到1894年甲午战争爆发,这里面有15年的时间。这期间他确实也在拼命学习,一点点提升自己的业務素养。

在水师的日常管理与训练中,丁汝昌与英、德等外籍教官和技术人员交流时毫不露怯,给洋人留下了“专业”“务实”的印象。英国人就说:“能把如此多不同型号的船只组成一支舰队并且作战,放眼当下世界各国海军将领,除丁汝昌外,诚不多矣!”

碌碌无为无所建树——北洋水师:我是如何壮大的?

据现有史料的记载来看,丁汝昌在执掌北洋水师后的种种表现是可圈可点的。

首先,他十分注重对官兵的培训工作。

1887年刚买回致、 经、靖、来四艘“远”字号军舰时,他就与英籍教官琅威理每日不停重复阵型、组队、协同与损管演练,其强度颇大,以至于叶祖珪、林永升等留洋将领都颇有怨言。但得益于此,水师官兵练就了相当扎实的基本功。黄海大战中,他们仅靠目测及六分仪等简陋的观瞄手段,却打出了19.5%的火炮命中率。而装备了最新式光学瞄准镜的日本海军,命中率却只有12.5%。

其次,老丁对舰队的管理非常上心。那时候的军舰都是以蒸汽机为主动力的,所以舰队每天都需要大量煤炭。一次丁汝昌发现送过来的煤炭少了10吨。10吨并不是多大的数目,可丁汝昌硬是反复追讨达5次之多,终于将这10吨煤炭要了回来。

1891年,丁汝昌率水师访问日本。在这次访日期间,他发现日本海军正在急速扩张,恐将成为中国的隐患。他回国后便立即上疏请求购买更多军舰加强水师实力。可是老丁的建议如泥牛入海,全无消息。他为此不惜和户部官员据理力争,被御史弹劾为“跋扈张扬”,却仍不断建议廷枢不可中断海军建设。

再者,作为舰队司令,丁汝昌在处理与其他将领之间的关系上也做得很好。

众所周知,北洋中那些留洋军官自恃科班出身,时常讥笑老丁为“门外汉”。特别是刘步蟾,他作为旗舰“定远”号的管带(舰长),在舰队内的地位举足轻重。按照当时的规定,丁汝昌如果到“定远”号上,刘步蟾就必须给他腾房间。然而丁汝昌担任提督后,自称喜欢过简朴的生活,从不上“定远”号居住,而是住在一艘木制的小军舰“操江”号上。丁汝昌不动声色,就缓和了自己和刘步蟾之间的关系,不可谓不妙。

总之,丁汝昌在任内没有功劳也有苦劳,北洋水师的发展壮大离不开他的付出。

指挥失误葬送舰队——北洋战舰:换谁也没戏啊!

甲午海战尤其是黄海大战无疑是丁汝昌最为遭人诟病的地方,有人指责他指挥失误,有人攻击他畏敌避战,更有人讽刺他在战术上驴唇不对马嘴。应该说,上述评价的确有一定的根据。但丁汝昌当时所处的那个时代背景及其中的一些细节问题,还是需要讨论。

由于钢铁护甲的飞速普及,特别是随着克虏伯渗碳钢装甲的问世,在很长一段时期内军舰“甲弹之争”的天平是向“甲”倾斜的。因而当时流行的海战战术是以横队迎敌、力求撞击破敌。北洋军舰的构造特点和性能恰恰是为这一战术设计的。

黄海大战中丁汝昌的布置,与1861年利萨海战中奥地利海军击败优势的意大利海军的打法如出一辙。这次海战不仅是距离黄海之役最近的一次大规模铁甲舰队对决,更是以横队阵型和撞击战术取胜的经典战例,对各国海军的发展都产生了深远的影响。

北洋的“超勇”“扬威”二舰本身就属于“撞击巡洋舰”,而作为绝对主力的“定远”“镇远”,其舰体中部对角布置的主炮,便是为了在接敌过程中尽可能将火力集中到正面。只不过由于清廷认为北洋成军后可高枕无忧,从而在海军发展上自废武功,大战爆发时水师舰船因缺乏必要资金进行维护而状态堪忧:纸面性能14节的均速,实际上只有12节,比日军慢了近3节。日军有97门速射炮,而缺金少银的北洋一门都没有。日军每分钟可以发射232发炮弹,北洋只有可怜的23发!

正因如此,北洋在接近敌人过程中因速度劣势错过了乱战的最佳时机,近距离内又遭对手速射炮攒射,战舰4沉1伤,损失甚重。可即使如此,清军仍达成了一定的战术目的。5艘敌舰遭创失去战斗力,且由于担心后劲不足,日军提前撤出战场,北洋因航速问题追击未果,但却成功控制了交战海域,并顺利完成了护送4000名陆军入朝的既定任务。

至于最后的全军覆没,老丁也不能负主要责任。由于北洋水师自成军后就没有更新过装备,后勤弹药更是严重缺乏,因此李鸿章要求丁汝昌尽量“弃战保船”。于是,翁同龢亲自上阵,率“清流”言官弹劾丁汝昌,革去了他的提督职务。李鸿章连忙上奏,说明海军的苦衷,最终惊动了慈禧,这才让丁汝昌暂免处分,戴罪立功。

可见,老丁头上不仅有老李天天拍电报发指示,更有来自廷枢的无端责难。任谁在这个提督的位置上,都够喝一壶的了。他最后能与舰队共存亡,也实在是无法做得更好了。

总之,甲午战争中清军惨败及北洋水师的覆没,是各种复杂因素相互作用的结果,而其中最主要的原因应归咎于清政府的颟顸自大与腐朽不堪。同时,我们有必要强调,当时清朝并无成就海军将才的背景,因此作为一个“半路出家”的水师提督,丁汝昌真的是尽力了。

(摘自微信公众号“历史D学堂”)