秦始皇因何而死

2020-11-19 10:54:56 领导文萃 2020年21期

蔡辉

公元前210年,秦始皇死在第5次巡行天下的途中。

秦始皇当年仅49岁,巡行途中,曾登高山、涉大河,并在海上亲自操弩,准备射杀鲛鱼(即鲨鱼,一说是鲸鱼),但鲛鱼没来,后在之罘(今山东省烟台附近),终于干掉一条。从平原津到沙丘,不过140多公里,也就是说,尚属壮年的秦始皇从发病到去世,才挺了两三天,所以历代史家对秦始皇之死充满怀疑。

比较主流的说法有两种:

其一,胡亥、赵高谋杀说。其二,秦始皇患病说。古人多信前者,今人多崇后说。

蒙毅为什么离开秦始皇

司马迁倾向于“谋杀说”,在《史记》中,他反复暗示胡亥、赵高有谋杀动机。秦始皇发病时,派蒙毅“还祷山川”,蒙毅是大将军蒙恬的弟弟,与秦始皇出则同车,此时被支走,引人怀疑。但蒙毅官拜上卿,相当于丞相,胡亥、赵高不可能调动他。蒙毅离开,因在当时,祷疾是常用治疗手段,属于《周礼·大宗伯》所记载“五礼”中的吉礼。人们患病后,常去神山祈祷。

神山遍地皆有,本可就近祷疾,但秦始皇平定六国后,不忿于神山多在关外,下令取缔诸多神山名号,转给关中的山,以致关中神山占天下六成。所以蒙毅“祷山川”,必须得“还”,即回关中去,不得不离开秦始皇。

《赵正书》有两个疑问

蒙毅一走,胡亥、赵高确实有了下手机会。但随着出土文献《赵正书》被公开,其中称:“丞相臣斯、御史臣去疾昧死顿首言曰:‘今道远而诏期群臣,恐大臣之有谋,请立子胡亥为代后。王曰:可。”证明秦始皇生前便同意胡亥为接班人,胡亥、赵高并无作案动机。

《赵正书》有两大疑问:一是作者是汉朝人,所记未必准确;二是文字的现场感太强,近似小说。但它从侧面证明,至少在汉初,部分人认为胡亥并非篡位。吕思勉先生曾说:“古太子皆不将兵。使将兵,即为有意废立。”认为秦始皇早已取消了扶苏的继承权。胡亥登基后,也曾巡行天下,3个月行程近1万公里,每天至少90公里,可见其勤,但经后代史家书写,胡亥被视为荒淫、残暴、懒惰的昏君。

将“谋杀说”普及化的,是郭沫若先生的《秦始皇之死》,它本是一篇小说。郭沫若曾在日本学医多年,他认为秦始皇患有癫痫症和结核性脑炎,但这两种病不会让人猝死,所以谋杀的可能性更大。

小说称胡亥、赵高在食物中下毒,令秦始皇病倒,二人又用铁钉插入秦始皇耳道,使其暴毙。因古人无解剖术,所以事后无人发现。这本是明清公案小说的常见情节,却被许多人信以为真。

秦崇法家,管理极严。据《史记》载,秦始皇去世前两年,一次去咸阳郊外的梁山宫游览,远望丞相李斯随行车马过多,很不高兴。几天后,见李斯随行车马锐减,秦始皇怀疑身边侍卫透露了消息,便将他们全部杀死。

在这样的氛围下,下毒、扎铁钉等,不太可能。

秦始皇没得哮喘病

“谋杀说”有难以回避的解释困境,但郭沫若提供了一个很好的思路,即从疾病的角度看历史。

据《史记》载:“秦王为人,蜂准,长目,挚鸟膺,豺声,少恩而虎狼心。”古人称鼻子为“准”,郭沫若认为“蜂准”是“马鞍鼻”,即塌鼻梁,但也有人认为是鹰钩鼻。至于“挚鸟膺”,就是鸡胸,与小儿营养不良有关,是佝偻病的一种表现。考虑到秦始皇出身贵族,他的“挚鸟膺”可能来自家族遗传(20%—30%的鸡胸患者有家族遗传)。

对于“豺声”,则争议较大。郭沫若认为秦始皇患有支气管炎。有医学专家进一步提出,支气管炎不至于对发音造成如此大的影响,应该是哮喘,而哮喘可能引发猝死。

秦国本是医疗强国

受西方人类学研究影响,现代学者多认为中国上古史也有一个巫医不分、巫医对抗的阶段,但实证不足。在《周礼》中,巫属春官,医属天官,分野清楚。巫也负责治疗,医则分食医、疾医、疡医等。在当时,巫与医是相互配合的关系。

《周礼》表达的是治国方案,官职未必实有。从实践看,秦国是最早在制度上将巫医分开的诸侯国。

秦国设有太医令、太医丞等医职,并有泰医左府、泰医右府等医疗机构,此外还设有左礜桃支、右礜桃支、左礜桃丞、右礜桃丞等。战国时,秦国又有名医医呴,曾“为宣王割痤,为(秦)惠王疗痔,皆愈。张子肿背,命呴治之,遂愈”。秦穆公之前,秦与中原少往来,诸侯视为蛮夷,为何医术却如此发达?这可能与秦地处西周故地、继承了周代医学成果有关。

慢病才是真凶手

秦的医学水准颇高,可秦始皇去世前,医生们为什么没发出预警呢?从史料看,秦始皇重视保健,侍医不离左右。荆轲行刺时,侍医夏无且以药袋投荆轲,救了秦始皇一命。为长生不老,秦始皇还常年服食丹药。由此看来,以往“患病说”认为秦始皇死于中暑、佝偻病等,说服力不足。

医学学者施琪嘉认为,秦始皇很可能患有慢病,即“死亡的前几年,身患糖尿病、前列腺炎”,古代丹药多含汞,长期服用,可能造成肝中毒。

秦始皇患慢病,源于工作压力过大。“天下之事无大小,皆决于上……日夜有呈”,他每日批阅的文书多达20万字。长年超负荷工作,会引发慢病。且秦始皇私生活失谨,统一天下后,取六国美女入后宫。秦始皇共有24个儿子、10个女儿,这还不算早殇的。

秦始皇13岁即位,22岁才亲政。司马迁说他“居约易出人下,得志亦轻食人”,意思是身在人下时,非常平易近人,得志后,便特别暴虐。因长期受压抑,秦始皇多疑、胆小、易怒。人格障碍也会引发慢病。肝中毒有很强的隐蔽性,初期表现为食欲下降、消化功能减弱,有时腹胀、腹痛,常被误认为是劳累所致。

秦始皇最后一次出巡長达9个月,行程近万里,是历次出巡中最长的一次,加上去世前正值炎夏,秦始皇的病情突然发作,最终暴毙。

(摘自《北京晚报》)