外媒:新冠疫情击碎印度脆弱中产梦

2020-09-16 10:00:42 《参考消息网》

参考消息网9月16日报道 法国《回声报》网站9月13日发表题为《新冠肺炎疫情令印度中产阶级梦碎》的文章,内容摘编如下:

他曾在国家西部打磨钻石,后来开始种植花生;他是一个住在孟买的年轻人,突然间不得不回到父母家中。媒体的报道越来越多,这些故事描绘了重击印度中产阶级的危机的面貌。

当然,新冠肺炎大流行首先猛烈攻击了最贫困人群。从3月25日开始实施的突然隔离,一夜之间剥夺了短工们的生计。几乎所有经济活动停摆,该国成为一场真正的人道主义危机的发生地。根据位于孟买的印度经济监测中心的数据,印度从5月份开始逐步取消限制,恢复了在隔离期间失去的9100万个日工岗位中的大部分。

但是经济崩溃了,新冠病毒继续以越来越快的速度传播。印度有400多万确诊病例,如今是全球疫情第二严重的国家。4月至6月间,印度经济增长跳水大约24%,前所未见。该国是二十国集团中经济成绩最差的国家。

约翰斯·霍普金斯大学国际问题高级研究学院亚洲项目主管德韦什·卡普尔强调指出:“当这种规模的冲击发生时,无人能幸免,更何况印度绝大多数人口收入很低。”事实上,依赖于私有领域或政府中正规部门的印度上层中产阶级只占少数。

“印度绝大多数中产阶级来自于过去20年间借助经济增长摆脱贫困的家庭。他们可以买一台冰箱、一辆小型摩托车,有的甚至能买一辆马鲁蒂汽车。”德韦什·卡普尔指出。他们是个体小手艺人、私人司机、家庭主妇或园丁。许多人依赖非正规部门,这些非正规部门既无法提供就业保障,也没有社会保障,使他们的处境极为脆弱。

这些曾经是经济增长引擎的中产阶级,最近几个月已经遭受了严重的经济放缓。新冠肺炎大流行完全击垮了他们。孟买大学经济学教授尼拉杰·哈特卡尔表示:“人们没有一分钱可以花,需求不足将继续阻碍经济复苏。”印度央行在8月底警告称,“消费冲击非常严重”,印度经济将需要“一段时间才能恢复到新冠疫情之前的水平”。

最近的增长预测令人担忧。高盛预计印度今年国内生产总值将下降14.8%,惠誉预计将下降10.5%。德韦什·卡普尔警告称:“这场经济危机将演变成就业危机。”他说:“由于高等教育的民主化,数以百万计的大学毕业生将看到他们的雄心壮志化为乌有。”

印度每月有100万“新人”进入劳动力市场。要想吸收这部分劳动力,经济学家们认为这个国家需要8%的增长。印度远非如此。印度总理的雄心壮志——到2024年使该国成为一个5万亿美元经济体——似乎已成为一个遥远的记忆。

国际劳工组织早在今年4月就警告称,印度非正规部门约有4亿劳动者面临进一步陷入贫困的风险。尼拉杰·哈特卡尔说:“部分中产阶级刚刚超过贫困线,很可能会出现滑落。”他遗憾地表示:“我们很可能回到更传统的中产阶级概念:倾向于精英主义、受过教育、高种姓出身。”

新冠肺炎大流行不仅夺去了数万人的性命,还粉碎了最脆弱的中产阶级的梦想和愿望。德韦什·卡普尔警告道:“社会爆炸的风险巨大。”

据《印度时报》新闻网9月15日报道,截至14日,印度新冠肺炎累计死亡病例突破8万例。过去两周,印度录得的死亡病例数位居全世界之首。累计死亡病例中最后2万例出现在短短19天内,平均每天超过1000例。

根据《印度时报》整理的印度各邦政府数据,全国14日报告新增1070例死亡病例,使得累计死亡病例达到80737例。