科学家发现新的帝企鹅栖息地

2020-09-12 14:21:26 看世界 2020年18期

英《自然》8月20日

从南极洲上空的有利位置,敏锐的卫星发现了8个以前未知的帝企鹅聚居地。这一发现,使帝企鹅的数量“增加”了5%~10%。这些标志性的鸟类,在南极洲海岸线上的海冰上繁殖和养育幼仔。这些栖息地受到气候变化的威胁,因此科学家们一直致力于对帝企鹅进行一次全面的普查,以评估企鹅种群的变化。英国南极考察队的彼得·弗雷特韦尔和菲利普·特拉坦,利用欧洲航天局的哨兵-2号卫星,搜寻被帝企鹅粪便污染的冰的深色污迹,他们确定了8个位于大陆边缘的企鹅聚居地,其中一个在冰山周围的海冰上。利用这些图像,作者还指出了3个曾在1960年代和1980年代被报道、但此后没有得到证实的栖息地。这些发现,使帝企鹅的栖息地总数达到61个。

疫期美国毒瘾致死人数增加15%

美《新闻周刊》8月28日

据美国疾控中心数据,自1999年以来,毒瘾已经夺走了75万美国人的生命。今年,新冠肺炎加剧了其恶性循环。美国成瘾医学协会立法倡导主席肖恩·瑞安说,在过去的3~4个月里,美国因吸毒过量死亡的人数增加了近15%。这种增长的原因并不神秘。瑞安说:“如果你写下一张会使社会不稳定或社区心理健康变得糟糕的原因清单,你会发现新冠肺炎会导致社会孤立、经济不稳定、交通中断、与社会孤立有关的焦虑等所有问题。这些都会使我们的精神健康和毒瘾危机更严重。”美国顶尖生物医学研究机构“斯克利普斯研究所”的专家吉姆·简达,是世界首位研究出针对海洛因等毒品的疫苗的学者。他说:“毒瘾是一种大脑疾病,复杂的大脑化学成分很难用药物来靶向。但如果你有足够好的抗体,它的作用就像吸尘器。它可以把毒瘾从大脑中吸出来。”

英国下一场教育危机在酝酿

英《旁观者》8月22日

在校方的堅持下,今年的英国“新生周”将成为一场网络盛事。顶尖大学的招生官员就不那么高兴了。每年,他们都会假设一定比例的学生不能达到他们需要的成绩。但是今年,由于许多教师过于雄心勃勃的预测,成绩大幅上升,顶尖大学将不得不招收比他们预想的多得多的学生。虽然当前这些顶尖大学面临着学位过度拥挤的情况,但其他一些机构则面临着金融危机。在英国,大部分的大学收入来源于海外留学生。在新冠大流行之前,英国许多大学就已经处于金融危机的边缘。今年4月,英国高等教育统计局报告称,在194所大学中,有119所处于亏损状态,是去年的两倍多。同期,伦敦经济研究院估算,新冠疫情将给大学界造成26亿英镑的损失,并导致3万人失业。如果国际学生人数减半,大学将额外损失15亿英镑的收入。在这种情况下,如果没有紧急援助,13所大学将在财政上无法生存。

这20年在美上市的公司越来越少

英《经济学人》8月22日

在过去的20年里,在美国上市的公司越来越少。企业家和风险资本家有两种抱怨。首先,首次公开募股(IPO)是一种敲竹杠;其次,公司面临的外部审查的程度可能会令人不安。现在,一波新的科技公司有望上市,包括房屋租赁公司Airbnb和做数据分析的Palantir。一些公司计划使用两种替代技术中的一种来实现上市:直接上市和空白支票公司。这种对传统IPO市场的颠覆,是有风险的,但值得欢迎。然而,从长远来看,这些新来者将无法逃脱外界对其商业模式的无情审视。IPO的下滑令人震惊。在截至2000年的25年间,平均每年有282家公司举办一次,但自2001年以来,这一数字已降至115家。这使得经济更加不透明,阻止普通人投资于年轻公司。根本原因是权力平衡向企业转移。科技创业公司往往资产较轻,需要的资金较少,而风投行业已经发展壮大,可以为公司提供更久的资金支持。因此,初创企业可能会推迟上市。

美国初创公司推线上汽车经销商

美《彭博商业周刊》8月17日

一家名叫DigitalMotors(数字汽车)的初创公司,希望将特斯拉的互联网技术,带到每一个汽车品牌中去,颠覆车商完善多年的“卖出一辆车要4个小时”的魔咒。其实,并不是汽车经销商不想在网上销售,而是他们当中大部分都不能。汽车电子商务一套真正从头到尾的交易,需要一个复杂的数字平台,不仅要让车辆看起来好看,还要链接到库存管理系统、复杂的定价模型、以旧换新估值和第三方贷款机构。在全美汽车经销商协会追踪的美国1.7万家左右的新车经销商中,绝大多数都是规模相对较小的企业,没有数字技术(或资金)来构建这样一个互联网引擎。DigitalMotors表示,它可以帮它们做到这一点。这家总部位于加州尔湾的公司,已经制作了一个即插即用的软件包,基本上可以将任何老式的汽车经销商变成一个特斯拉式的网络商店。

探索人类与机器人的复杂关系

美《国家地理》9月号

人类与机器人有着复杂的关系。一方面,我们欣赏它们如何替代人类做危险、重复性的工作,而且机器人不需要假期或医疗保险。在农业等领域,农民找不到足够的人手采摘农产品,机器人就可以帮忙。但民调显示,地球日益自动化使我们深感不安和威胁。皮尤研究中心在2017年之后进行的调查发现,超过80%的美国人认为,到2050年,机器人将完成人类现在所做的大部分工作,约75%的人认为这将使经济不平等更加严重。从种族、年龄和教育程度来看,认为自动化对工人造成伤害的人,比那些说自动化对工人有帮助的人高出两倍。当然,这些调查是在疫情之前进行的,当下用机器人取代人从事一些工作,看起来是一种非常实用的解决社交距离问题的方法,因为机器人不需要口罩。但你不得不承认,我们在日常生活中越来越依赖自动化和人工智能。